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Rti 中央廣播電臺 Rti 中央廣播電臺太空旅遊指南 跟著貝佐斯成為星際玩家

  • 時間:2021-07-19 10:43
  • 新聞引據:採訪、法新社
  • 撰稿編輯:吳寧康
太空旅遊指南 跟著貝佐斯成為星際玩家
飛行員出身、現年82歲的美國老婦人馮克(Wally Funk,右)將與貝佐斯一起上太空。(圖:翻拍自貝佐斯IG)

相較於因疫情封鎖的地球,最近的外太空顯得十分熱鬧。繼英國維珍集團(Virgin)創辦人布蘭森(Richard Branson)7月11日搶頭香,成為首位搭乘私人火箭登上太空的超級富豪後,世界首富貝佐斯(Jeff Bezos)也將在7月20日出發,和同行夥伴挑戰私人商業太空之旅。這種絕無僅有的旅行體驗,叫人不禁想問:要如何才能成為太空旅客呢?

要圓太空夢先圓富豪夢

美國網際網路巨頭亞馬遜(Amazon)公司的創辦人貝佐斯7月20日將和弟弟馬克(Mark Bezos)、82歲的退役女飛行員馮克(Wally Funk)、以及18歲的荷蘭學生戴蒙(Oliver aemen),搭上他成立的藍源(Blue Origin)私人太空公司的新雪帕德火箭(New Shepard)啟程,挑戰有史以來最年長與最年輕者同遊太空的紀錄,也讓很多人動心想跟著一圓太空夢。

究竟要如何才能成為縱橫星海的太空旅客呢?答案比過去想像中的簡單,首先要具備一些冒險精神,然後要有耐心,身材不要太離譜,最重要的是要有很多錢。

無重力體驗不試不知道

目前有2家公司提供數分鐘的短程次軌道太空飛行,分別是貝佐斯的藍源和布蘭森的維珍銀河(Virgin Galactic)。

藍源的新雪帕德火箭垂直升空,然後乘員艙分離並通過卡門線(Karman Line),也就是公認的外太空與地球大氣層分界線,最後在3具降落傘的輔助下在地球降落。而維珍銀河的團結號(VSS Unity)是一架太空飛機,搭乘大型運輸機起飛在半空中脫離並發動引擎後,以相當於地球重力3.5倍的加速度向上飛行。

雖然離開地球的方式不同,但這2家「旅遊業者」主打的賣點卻是大同小異,都能讓最多6名乘客,短暫幾分鐘解開座位上的安全帶,體驗太空中的無重力感,並從無垠宇宙中一窺地球的美好。

現在排補位2022出發

所謂心動不如馬上行動,可能有些人已經按捺不住要飛出地球的玩心。那要何時才能報名出團呢?維珍銀河表示,再進行2次試飛後,將從2022年開始定期商業飛行,預料未來每年會有400個太空飛行航班。只不過,他們的等候名單早已大排長龍,到目前賣出去了600 張「機票」。

至於貝佐斯的藍源則尚未宣佈具體的時間表,只透露今年還打算再飛2趟,並在2022年增加更多班次。

在對太空旅行有了基本認識後,這一趟別開生面的行程,要準備多少財富才能圓夢呢?維京銀河出售的第一批票價,在20萬到25萬美元之間,不過公司已經警告,未來的機票會漲價。

至於藍源並未宣佈太空遊的價碼,不過當初貝佐斯公開拍賣他的首次太空航行成員機位時,匿名得標者據說砸下了2,800萬美元的高價。可惜最後這位優勝者沒有在20日跟著出團,才讓18歲的富二代少年戴蒙成為遞補的幸運兒。

如果有預算考量的話,也可以選擇12萬5千美元的太空海王星(Space Neptune)行程,透過氫氣熱氣球連接載人太空艙,欣賞到360度的無敵景觀,不過缺點是只升空19英里,因為遠遠不到太空疆界,所以無法進行失重的體驗。

外太空旅遊的基本要求

如果能夠克服經費的問題,那麼維珍銀河的培訓只要5天就能把人送上外太空,而藍源則保證會在「發射升空的前一天」教會該知道的每件事。

不過,太空旅遊還是有基本體能的要求,包括藍源要求能在90秒內爬上7層樓高,也就是發射塔的高度,身高體重要在152公分到193公分、以及50公斤到100 公斤之間,也就是一般人的體格就好。

當然,未來的太空旅遊不會只由以上2大業者壟斷,億萬富豪馬斯克(Elon Musk)的太空探索公司(SpaceX)就是另一個玩家。狂人馬斯克的事業版圖很早就涉及太空商業旅行,只不過他規劃中的行程要更深入銀河,預計的成本也將是天文數字。

無論如何,從一開始只能在地球仰望天際、到如今能遨遊太空體驗失重快感,從外太空俯瞰地球,這些對未知的渴望與追求,正促使人類朝向星際一步步前進,或許在不久的未來,外太空之旅將是人人都能實現的夢想。

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