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Rti 中央廣播電臺 美研究:面對武漢病毒 兒童啟動免疫反應較成人更快 但有症狀仍需及時治療

  • 時間:2021-06-07 16:07
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:許銘洲
美研究:面對武漢病毒 兒童啟動免疫反應較成人更快 但有症狀仍需及時治療
美國研究顯示,面對武漢病毒,兒童免疫反應較成人來得反應迅速。圖:pixabay

一項新的研究表明,大多數兒童在感染武肺之後,出現危及生命的重症的情況,遠比成人要少得多;其中關鍵的主因,是其免疫力快速反應所致。換個角度來說,兒童罹患武肺之後,發生危害生命的強烈反應,是相當罕見的。美國耶魯大學在國際醫學期刊(免疫力)(Immunity )新近發佈的研究成果提出這個研究發現。

很多感染新冠肺炎的孩子是無症狀的(asymptomatic),或是未被確診;有約千分之一兒童在確診感染COVID-19 病毒後,4-6週內會出現多系統發炎症反應 (MIS-C)。這些特點有各種症狀,包括發燒、腹痛伴隨嘔吐,或是腹瀉、皮疹和心血管麻煩,以及神經系統問題。如果及早診斷,很容易就可用免疫抑製劑,例如類固醇加以治療。當然,如果發現症狀還不及時治療,仍可能造成致命後果。

耶魯大學免疫生物學助理教授、新研究的通訊作者凱莉·盧卡斯(Carrie Lucas)提出如下疑問說:「為什麼在沒有病毒或抗病毒反應情況下會產生這種情況,而且只有在兒童會產生這種獨特情況?為什麼它只發生在年輕人身上」。

透過詳盡分析,盧卡斯和她的實驗室測試了:1.患有 MIS-C (multi-system inflammatory response即多發性系統發炎症候群的縮寫簡稱)的兒童;2.嚴重 COVID-19 症狀的成人;以及3.身體健康兒童、成人的血液。研究人員發現到患有 MIS-C的兒童,具有與其他群體不同的免疫系統印記特徵(signatures)。

具體而言,患有 MIS-C 的兒童具有高水平的警報素,這些警報素細胞分子構成了先天免疫系統的一部分,可迅速動員起來對感染做出反應。其它研究結果也表明,兒童的先天免疫系統動員力遠比成年人更強大。這就是為什麼他們在感染武肺之後,症狀通常比成年人更輕的一種可能解釋。

研究者盧卡斯還說,先天免疫力在遭病毒感染的一些兒童身上可能更活躍。不過,另一方面,在極少數(1/1000)情況下,可能會因為過度發動免疫力,以致惡化其發炎症狀。

被診斷出患有 MIS-C(多發系統發炎症候群) 的兒童,也被發現到有某些適應性免疫反應顯著升高的情況,這些免疫反應是對抗特定病原體(例如引起 COVID-19 的病毒)的防禦,並且通常也會產生免疫記憶。但這些受MIS-C影響的兒童,產生的反應似乎並沒有發揮起保護作用,反而是攻擊宿主自身的各種組織,引發「自體免疫性疾病」後果。

研究者盧卡斯推測,在一些兒童罕見病例中,最初的免疫反應,會觸發級聯連鎖反應,損害健康組織,進而反倒使自身更容易受到抗體攻擊。

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作者》許銘洲 專欄作家、資深編譯

    

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