美國學童返校路迢迢 疫情緩降 學生想回教室 但大部分老師們為了這些理由反對

  • 時間:2021-02-25 11:17
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:新聞編輯
美國學童返校路迢迢 疫情緩降 學生想回教室 但大部分老師們為了這些理由反對
雖然美國疫情有稍見緩轉,但學童能否正廠返校上課,老師與家長、政府與老師之間卻出現嚴重歧見。圖為小學生上課情況(Pxhere)

美國新冠肺炎疫情大爆發至今已11月,人們的生活大受影響,其中,學校關閉,改採遠距教學,對學生與家長的衝擊甚鉅,徹底改變了一個家庭的生活作息,有許多父母還因此必須辭掉工作,待在家裡照顧孩子,而很多孩子們也因為社交孤立而出現身心狀況。因此,究竟什麼時候孩子們可以安全地回到學校上課,就成為美國社會重要的議題,現在,這個議題也成為總統拜登上任後的百日目標之一。究竟為什麼許多學生仍無法回到學校正常上課一周五天呢?若看看「美國疾病管制與預防中心」 (CDC) 公布的學校開放指南,了解教師與教師工會的要求和認識疫情的真實情況,就能了解癥結所在。

根據12日的《大紀元時報》 (The Epoch Times) 報導,新冠肺炎疫情大流行期間,成人與兒童出現憂鬱和其他精神疾病的狀況大增許多,專家表示,政府的嚴格管制措施和學生的遠距學習是致使原因。事實上,早在去年夏天,「美國兒科學會」 (American Academy of Pediatrics) 就已提出呼籲,警告社交隔離會對兒童青少年造成嚴重的影響。

返校與否 已經造成家長和老師、老師和政府的矛盾

《沃克斯》 (vox) 的報導提到,因為新冠肺炎疫情,至今仍有很多學生在家裡接受遠距學習課程,許多家長還因此必須辭掉工作來照顧孩子,現在已是筋疲力盡,數百萬的父母都在問:什麼時候孩子們可以安全地回到學校上課?而這個問題引發了一個連環的社會衝突:許多家長對於教師和教師工會感到憤怒,而教師則對政府官員感到憤怒。

根據17日《大紀元時報》的報導,一項針對「美國教師聯盟」 (American Federation of Teachers) 中的600位教師所作的調查,顯示大部分的教師反對恢復正常的課堂教學;有23%的教師表示他們的學校應該恢復課堂教學,35%的教師認為他們的學校只能採遠距教學。已在遠距教學的教師中,只有40%的人認為自己可以在今年春天回到學校課堂教學。有88%的教師表示,如果「美國教師聯盟」提出的提議都能執行做到,他們會願意回到學校教課。

這些提議包括:定期作新冠肺炎檢測、戴口罩、保持社交距離、清潔與消毒的方法規定、每所學校的空調系統要全面升級、高危險群的教職員必須有適切的工作環境來確保他們的健康安全、學校教職員必須列為接種疫苗的優先人員。

關於疫苗接種的問題,醫療專家和政府的看法的確和教師的立場不同。


「美國兒科學會」提出呼籲,警告社交隔離會對兒童青少年造成嚴重的影響。(Thomas Park/Unsplash)

到底打疫苗是不是老師重返校園的必要條件

本月初,布朗大學急診室醫生兼數位健康中心 (the Center for Digital Health at Brown University) 主任梅根‧蘭尼 (Megan Ranney) 向《沃克斯》表示,即使教師沒有接種疫苗,但如果其他防護措施 (戴口罩、保持社交距離、良好的空調系統、定期檢測) 都做好,依然能夠讓學生回到學校上課。

根據19日的《全國公共廣播電台》 (National Public Radio) 報導,二月初「美國疾病管制與預防中心」主任羅切爾‧瓦倫斯基 (Rochelle Walensky) 表示,教師接種新冠肺炎疫苗與否不是學校重新安全開學的先決條件。不過,白宮新聞秘書珍‧莎琪 (Jen Psaki) 立即對此發言作出反應,表示那是瓦倫斯基以個人身分所發表的意見。然而,瓦倫斯基所說的,與「美國疾病管制與預防中心」所公布的學校開放指南是一致的,恐怕是拜登政府擔心此說法會引發教師們的不滿,以及導致家長與教師間的衝突,所以分外小心。

《沃克斯》的報導提到,雖然研究顯示,兒童感染新冠肺炎的反應情況不像成人一般嚴重,然而,教師和學校員工仍處在染病風險之中。根據《紐約時報》的報導,「美國教師聯盟 」(American Federation of Teachers) 表示,在2020年,至少有530位教師死於罹患新冠肺炎,雖然不知道其中有多少人是在工作場域染病,但許多教師表示,他們的學校並沒有嚴格執行規定,如戴口罩、有良好的空調,來確保他們有個安全的工作環境。

拜登宣誓上任百日內讓學生返校正常上課

平心而論,教師要求有個安全的工作環境並不超過,也可想見,如果要求教師回到有安全疑慮的學校教學,會讓他們有多焦慮,當然也就會對主張開放學校的政府感到憤怒,覺得自己的權益不受重視,甚至是人權被剝奪。而一些專家們表示,教師接種新冠炎疫苗與否不是學校重新安全開學的先決條件,就會讓心力交瘁的父母憤怒認為教師們要求太多,妨礙他們的孩子回到學校上課。

拜登多次表示,讓學生們回到一個禮拜到學校上課5天是其上任一百天的目標,可想見新政府會積極努力要達成這個目標。

不過,哈佛大學 (Harvard University) 健康建築專案主任,也是空調專家的約瑟夫‧艾倫 (Joseph Allen) 向《全國公共廣播電台》表示,如果學校嚴格遵守「美國疾病管制與預防中心」公布的學校開放指南,孩子們就不可能回到學校正常上課。

就算解決人的問題 但嚴格的防疫規定 校方恐難執行

除了空調問題,要保持6英呎社交距離的規定也不容易執行。「猶他州教育協會」 (Utah Education Association) 的主席海蒂‧馬修斯 (Heidi Matthews) 告訴《全國公共廣播電台》,他們無法將學生的桌子分開保持6英呎的距離。因此,如果沒有足夠的資金來增加空間與人員的配置,是無法讓學生每周五天到學校上課都保持6英呎的距離。

不過,根據《全國公共廣播電台》和《大紀元時報》的報導,事實上,許多學校早已自行制訂開放學校的規則。電子媒體Burbio,專門收集與提供疫情期間全美50州、超過8萬所幼稚園到12年級的行事曆等各種資訊,其網站所提供的2月8日資料顯示,K-5 (幼稚園到5年級) 有48.6%的學生已經回到學校上課,6—8年級則有33%。2月10日資料則顯示,全美有40%的學校已經恢復學生回到學校上課,另外,有25%的學生是每周到校上課至少兩天。2月15日的資料則再度顯示有更多學生回到學校上課。另外,根據《史泰登島前進報》 (Staten Island Advance) ,紐約市會有一半的國中會在2月25日讓學生回到學校上課。


全美有40%的學校已經恢復學生回到學校上課。(示意圖/Thomas de LUZE)

不過,這些已經開放正常上學的學校都未必做到「美國疾病管制與預防中心」所公布的學校開放指導原則。

「美國疾病管制與預防中心」公布的學校開放原則,設定藍、黃、橘、紅四個等級的新冠肺炎流行率,只有藍色和黃色地區的學校是允許每周五天的到校上課,在橘色和紅色的區域,只能允許部分的到校上課。如果學校不能提供教師和學生每個禮拜至少一次的新冠肺炎篩檢,紅色區域的學校只能提供遠距教學,除非學校能夠嚴格執行所有的疏緩疫情的策略。

其中一個策略是,將學生分成小組,每組人數不能多,而且各組間必須減少接觸的機會,因此,這需要更多的教師人力。然而,一項在2月4~6日針對公立學校教師的調查顯示,59%的教師認為高危險群的教師們必須允許只進行遠距教學是非常重要的,而有36%的教師們認為自己是高危險群。因此,紅色區域的學校若要開放學生到校上課,教師人力必定短缺。

但更殘酷的事實是,根據17日的《大紀元時報》報導,Burbio提供的數據顯示,有85%的人住在紅色區,住在橘色區的人則約有12%。也就是說,允許全美的學校都開放,讓學生回到學校一周上課五天是不可能的事。除非,中央與地方政府不嚴格執行「美國疾病管制與預防中心」的學校開放指南,並提供經費和資源來增加空間和人力,不然,要如何在短時間內達到拜登的上任百日目標呢?

參考資料

全國公共廣播電台 (2/19)
大紀元時報 (2/17)
大紀元時報 (2/12)
沃克斯 (2/2)
全美新冠肺炎流行率等級示意圖

作者》蔡嘉凌 專欄作家。現旅居紐約。著有"Our Stories, Our Truths" 

  
 

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