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  • 時間:2021-02-04 11:37
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:楊文君
乳癌為何增生移轉?中研院發現蛋白質DSG2含量是要角 登國際期刊
中央研究院今天(4日)指出,基因體研究中心黃雯華助研究員團隊,近期發現並證實了一項乳癌惡化的機制。(中研院提供)

中央研究院今天(4日)指出,基因體研究中心黃雯華助研究員團隊,近期發現並證實了一項乳癌惡化的機制。蛋白質DSG2(Desmoglein2)會隨著微環境的氧氣含量而增減,促使乳癌的增生與移轉。此研究首次觀察到癌症的蛋白質會動態變化,並影響癌症病程,未來可望幫助臨床診斷及治療。研究論文已於2021年1月19日發表於《美國國家科學月刊》(PNAS)。

隨著醫學進步,目前乳癌患者的五年存活率已有90%。然而,一旦發生癌症轉移,存活率便會陡降到30%以下。因此,如何避免癌細胞的擴散,是現今乳癌治療的重點之一。

中研院基因體研究中心黃雯華助研究員團隊發現,蛋白質DSG2原本常見於表皮細胞,負責細胞之間的黏附,他們在2016年分析乳癌轉移的基因數據時,發現DSG2含量異常的高。經比對乳癌病患的檢體切片後也發現,癌細胞有DSG2的病患,存活率明顯偏低,並有較高的復發機率。

後來在動物實驗中,研究團隊將乳癌細胞植入小鼠乳腺脂肪袋,發現其乳癌細胞的DSG2基因表現量越高,小鼠的乳癌腫瘤就越大。而當腫瘤核心的微環境開始出現缺氧的狀態時,另一種蛋白質「厭氧關鍵調節蛋白HIF-1α」便會啟動反應,抑制DSG2。少了DSG2,癌細胞失去黏附力,開始脫離原生腫瘤、進入血液隨著循環系統傳播到體內其他部位,並生長成新腫瘤,形成癌轉移。

黃雯華認為,掌握DSG2的促癌機制,有助於將其作為癌症診斷的生物標記。她說:『(原音)如果能針對初期的乳癌做DSG2表皮細胞藥物消除的話,效果可能會很好;但如果已經進入到轉移的步驟時,我們發現在血液裡面這些循環的腫瘤細胞,DSG2表達量有回升狀態,也許可以發展像是血液透析的方式,把這些循環血液腫瘤細胞移除,如果移除就能抑制轉移的機會。』

研究團隊也強調,不只有乳癌,許多數據也顯示子宮頸癌、頭頸癌和肺癌等也都有大量DSG2,且會影響預後情形,DSG2將有機會成為未來癌症研究關注的新焦點之一。但相關治療策略的開發,仍須考量DSG2在癌症不同階段中的表現量及功能,有待癌症研究領域進一步探討。

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