日本自殺人數11年來首度增加 女性受疫情衝擊更大

  • 時間:2021-01-22 09:56
  • 新聞引據:採訪、路透社
  • 撰稿編輯:鄭景懋
日本自殺人數在連續10年下降之後,2020年又再度增加,其中女性更為明顯激增。圖為日本街景。(Pixabay)

路透社報導,在連續10年自殺人數減少後,日本2020年的自殺人數再度增加。即便日本男性自殺人數呈現減少,但在疫情導致的情緒及財務壓力下,日本女性自殺人數激增。

自殺在日本有很長的歷史淵源,它被當作一種避免恥辱及不名譽的方式。日本的自殺率是七大工業國組織(G7)中最高的國家,但在整個國家的共同努力之下,日本自殺人數在過去 15年下降了大約40%,包含從2009年以來連續10年自殺人數減少。

但日本警察廳及厚生勞動省今天(22)公布的初步數據顯示,日本2020年有20,919人自殺身亡,較2019年增加750人,成長3.7%。

研究人員及倡議人士表示,日本自殺率在2020年上半年仍呈現減少的趨勢,但由於俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情爆發,對家庭造成了衝擊,這個數字從7月開始上升。

從性別來看,有13,943名男性、6,976名女性自殺身亡,男性自殺人數較前一年減少了1%,但女性則增加了14.5%。日本女性多從事服務業及零售業等在疫情期間較多人失業的職業。

一名厚生勞動省官員在記者會上表示:「女性自殺人數增加這個令人痛苦的趨勢仍然持續。」該名官員說:「自殺是許多因素的結果,但我想其中一項原因肯定是COVID-19對於經濟及生活造成的衝擊。」

日本自殺情況最嚴重的是在去年10月,有2,153人自殺身亡,是逾5年以來新高。其中女性有851人自殺,較2019年10月增加82.6%。

日本多年來對於尋求心理協助一直存在汙名化,但當自殺人數在2003年達到34,427人的高峰時,警覺的日本官員擬定了一項從2007年開始實施的全面防範自殺計畫。

在政府及民間企業的共同努力下,包含辨識高風險族群、限制超時加班、並讓尋求諮商變得更容易等措施,讓日本在疫情爆發前的2019年自殺人數,減少至2萬人初頭。

(珍惜生命,自殺不能解決問題,生命一定可以找到出路。若須諮商或相關協助可撥生命線專線「1995」或張老師服務專線「1980」)

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