紐總理抗疫有成獲勝選 疫情卻成新任期挑戰

  • 時間:2020-10-19 20:22
  • 新聞引據:採訪、路透社
  • 撰稿編輯:黃啟霖
紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern) 因抗疫有成,率領勞工黨(Labour Party)獲得壓倒性大勝。(美聯社/達志影像)

紐西蘭17日舉行國會大選,總理阿爾登(Jacinda Ardern)因為對抗2019年冠狀病毒疾病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情有成,率領勞工黨(Labour Party)獲得壓倒性大勝。然而,戰勝疫情的封鎖措施卻是重振經濟的最大障礙,阿爾登如何在新任期中,既要繼續對抗二波疫情又要拿出令民眾滿意的振興措施,將是她面臨的最大挑戰。

紐西蘭大選 勞工黨壓倒性大勝

紐西蘭大選原定於9月19日舉行,但由於8月間爆發COVID-19群聚感染,因此延後這個月17日舉行,結果總理阿爾登領導的中間偏左派勞工黨,得票率從2017年的37%大幅上升到今年的49.1%,並創下紐西蘭自1996年選舉採取聯立制以來的歷史紀錄,取得壓倒性的勝利。

勞工黨在國會120席中,已經拿下64席,確定可以單獨執政。阿爾登也繼2016年成為紐西蘭最年輕的總理後,成功連任。

阿爾登因為力挺台灣加入世界衛生組織(WHO),在台灣享有很高的知名度。

超前防疫 民眾認同

紐約時報(New York Times)專欄作家布魯克斯(David Brooks)分析,阿爾登勝選,是選民對她成功對抗COVID-19疫情的回報。

布魯克斯指出,在疫情大流行之前,勞工黨的支持度原本落後國家黨;但隨著新病例下降、限制措施逐漸放寬之後,勞工黨的聲勢大幅反轉上揚。

40歲的阿爾登,3月底接受專家建議決定「下大力氣,盡早行動(go hard and go early)」政策,這是對國際和國內旅遊最早採取強制執行、也最嚴厲的國家之一。紐西蘭自從2月間登錄到首例確診以來,至今累計確診病例只稍微超過1,500例,死亡只有25人。

阿爾登在紐西蘭人民尋求保障的時刻,以穩定、善解人意的領導能力,獲得人民廣泛的讚揚與支持。

疫情衝擊經濟 兌現政見受挑戰

阿爾登取得壓倒性勝利,讓她獲得新民意的授權,可以展開她過去3年來一直向選民承諾的轉型變革;然而,阿爾登的封鎖政策已對紐西蘭以觀光為中心的經濟造成重擊,也可能阻礙紐西蘭人期待的經濟復甦,而復甦正是阿爾登的主要政見。

此外,這也排擠她對抗兒童貧窮和無家可歸者、不平等以及氣候變遷的努力。

布魯克斯指出,新政府必須聚焦在防控新一波疫情上,同時又要緩和經濟的壓力。

在截至6月的過去3個月,紐西蘭的季度國內生產毛額萎縮了12.2%,超過經濟合作暨發展組織(OECD)的平均值。預測指出,9月這一季會出現強力反彈,而多數COVID-19限制措施將會解除,國內經濟將重返正軌。

然而,中期看來前景依然暗淡,紐西蘭最大外匯來源的觀光業,也因為邊界管制而大受打擊。全球經濟前景不振,可能令人憂心貨品出口,同時在政府支持的薪資補貼期滿後,失業率正在上升。預料未來兩年,紐西蘭失業率將增加1倍來到大約8%。

債務日增 反對派質疑執政能力

紐西蘭梅西大學(Massey University)政治學教授理查蕭(Richard Shaw)表示,這是一次具重要影響性的大選,在這項民意授權之下,阿爾登有必要去兌現承諾。

然而,就在勞工黨拿下半世紀來最大勝利的幾個小時之前,阿爾登正在應對2個星期來無新增病例後,再度飆升的疫情。

理查蕭指出,阿爾登已經動支620億紐元(410億美元)要在今年投入復甦,其中多數用於薪資補貼,以避免大規模失業。她有效運用商業貸款和凍結租金,並放寬某些稅務規定。

然而,她並沒有計畫進行大規模的稅務改革,至於要如何達成其社會與經濟目標,也很有疑問。

威靈頓經濟諮詢公司Infometrics資深經濟學家歐森(Brad Olsen)表示,「在應對COVID-19計畫之外,並沒有一筆大錢可用。」「因此,你會想知道,哪個問題必須優先處理,以及他們要如何在加速應對COVID-19的同時又能達成轉型變革。」

歐森指出,紐西蘭的淨核心王室債務(net core crown debt)預測將達2,010億紐元(1,330億美元),占2024年GDP的55%,而在疫情大流行之前,紐西蘭各級政府傳統上都尋求將債務維持在20%以下。阿爾登能夠借貸的空間正在縮減。而阿爾登還希望興建買得起的住房、提高最低薪資,並在對環境友善計畫中,增加數千個就業機會。

在兒童貧窮和無家可歸者方面,紐西蘭是已開發國家中表現最差的國家之一。阿爾登已在推動免費學校午餐,以及支持購買第一個家等方案。

不過,批評阿爾登人士則是質疑她對抗經濟危機的能力。在野的國家黨(National Party)黨魁柯林斯(Judith Collins)敗選後在18日表示,「我很擔心我的國家」,並誓言要持續就經濟問題施壓阿爾登。

阿爾登雖因抗疫有成而受到選民強力支持,但新一波疫情的不確定性,對經濟造成的衝擊,以及對其他政策的排擠,都對阿爾登的第二個任期構成考驗,而選民和政敵也在觀察,阿爾登是否能夠兌現復甦的選舉承諾。

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