寶可夢25週年 卡哇伊文化如何征服全球

  • 時間:2021-03-05 21:55
  • 新聞引據:採訪、路透社、CNN、BBC
  • 撰稿編輯:張雅涵
寶可夢遊戲從日本風靡至全球,日前迎來25週年紀念。(圖:Pixabay)

寶可夢遊戲在2月底走過四分之一個世紀,這款已成為經典的遊戲系列,歷經卡牌遊戲、掌上遊戲機和手機遊戲版本,至今仍在全球大受歡迎。其中的角色甚至在近年來現身於全球許多年輕人為主的抗議現場,同時在2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)全球大流行籠罩下,也成為撫慰人心的一款遊戲。以「卡哇伊」(kawaii)為一大特色的寶可夢是如何從日本風靡至全球,讓不同文化的大人和小孩都為之瘋狂?

寶可夢歷久彌新 疫情下走過25週年 

1996年在日本初問世的寶可夢遊戲,在2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情中,於2月27日迎來25週年紀念。這款90年代末從日本風靡至全球的遊戲,既讓成長於2000年代前後的千禧世代覺得懷舊,迄今仍愛不釋手,比他們年輕的Z世代,對寶可夢角色和遊戲的熱愛程度更是有過之而無不及。

自去年以來,全球各地因COVID-19疫情,導致人們大部分時間都只能待在家中,也將寶可夢系列遊戲的人氣再大推一把。許多千禧世代和Z世代開始花大量時間玩寶可夢遊戲,這款伴隨他們長大的遊戲,如今再度陪伴他們渡過疫情下的寂寥時光。

寶可夢的火紅程度,更可從讓人瞠目結舌的拍賣行情上一窺究竟。

路透社報導,稀有的首版寶可夢卡,近幾個月的拍賣價格屢創新高。美國「傳統拍賣公司」(Heritage Auctions)副總裁馬達萊納(Joe Maddalena)說,一套1999年美國第一版寶可夢卡牌組,前幾個月在拍賣會上以40萬美元價格成交。而卡牌中最炙手可熱的噴火龍卡,則在今年1月以單張30萬美元的價格售出。

戰後蒐藏品專家馬丁(Tracy Martin)告訴英國廣播公司(BBC),寶可夢卡牌向來炙手可熱,這除了顯然是因為首版卡片稀有,也歸結於寶可夢熱「既懷舊又當下」,才能讓大人和小孩都沉迷。

抓到你了! 抓怪概念來自原創者小時抓蟲

寶可夢遊戲玩法簡單不燒腦,玩家可以用口袋大小的寶貝球捕捉各種寶可夢怪獸,這款遊戲當初在日本以8位元(8-bit)遊戲機遊戲問世。

1996年2月27日,遊戲發行商任天堂於日本推出第一代寶可夢電子遊戲系列-精靈寶可夢紅版(Pokémon Red)和綠板(Pokémon Green),上市後大為暢銷,日本校園和遊戲場都可以看到玩家使用傳輸線連接他們的掌上遊戲機Game Boy,來交換不同遊戲版本中才有的寶可夢精靈。

寶可夢的「抓怪」遊戲設定,可追朔到寶可夢原創者日本電子遊戲製作人田尻智(Satoshi Tajiri)的童年經驗。被稱為寶可夢之父的田尻智小時候喜歡蒐集昆蟲,這個經驗讓他深受啟發,構想出寶可夢的遊戲概念。

身為遊戲最初開發團隊一員的寶可夢公司(Pokémon Company)社長石原恆和(Tsunekazu Ishihara)告訴BBC,當初團隊花了7年開發寶可夢遊戲,有信心會在日本大賣,「但我們從來沒想過會賣到國外。」他並說,當時人們也不看好海外市場,特別是「美國小孩不會玩需要看很多文字的遊戲,裡面沒有動作,對戰還要輪流。」 

可愛又迷人的寶可夢角色 跨越文化風靡全球

不過,事實證明並非如此,根據日本原版遊戲改編的精靈寶可夢紅版和藍版1998年在北美推出,隔年也在歐洲上市,之後並接續推出寶可夢黃版和金版等版本。寶可夢公司社長石原恆和說,「這總共在全球賣出了7,600萬套。當時我實在很震驚。」

如今寶可夢走過四分之一個世紀,迄今已經成為全球歷史上最大的娛樂產業系列,根據估算,寶可夢系列的價值已超越哈利波特(Harry Potter)和星際大戰(Star Wars)系列的總和。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,寶可夢在全球的成功,不僅只是因為發行公司的行銷策略奏效,更因為這些獨特的寶可夢角色,同時具有足夠的普遍性成功跨越不同文化,打動人心;以及有著琳瑯滿目的各種角色,才不會讓玩家一下子玩膩遊戲,寶可夢的角色之多,還有專門的圖鑑。

寶可夢許多角色造型都是由寶可夢公司藝術總監杉森建(Ken Sugimori)所設計,他透過一套複雜、極具想像力的生物分類法,以及結合獨特的造型和性格,讓寶可夢角色活靈活現,例如妙蛙種子是草食性、外型如蟾蜍;更重要的是角色能進化的設定,呆萌的可達鴨可進化成兇猛的哥達鴨;最知名的角色皮卡丘可進化成為戰力滿點的雷丘,如此的反差形象更深深擄獲人心。

同時,開發團隊結合不同新科技,也是讓寶可夢歷久彌新的關鍵。2016年推出的手機遊戲「Pokémon GO」結合擴增實境(AR)技術,玩家可以走入真實世界的各個角落抓怪,幫助這款在此之前已沉寂一時的經典遊戲重新在全球燃起寶可夢熱。

不僅如此,這些寶可夢角色近年也現身在年輕人為主的抗議現場。

抗議者用風靡全球的「卡哇伊」形象反攻保守的建制體系,從去年智利因地鐵票上漲價而燃起的抗議,泰國曼谷要求民主的學運,到歐洲抗議氣候危機的行動中,都可看見抗議者穿著寶可夢角色的玩偶服裝。這些伴隨千禧世代和Z世代成長,第一眼給人可愛感覺的角色,已然進化成為不可抹滅的時代精神化身。

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