癌症為何惡化?中研院破解關鍵機制 首創新抗體助免疫治療

  • 時間:2020-11-16 14:55
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:楊文君
中央研究院研究團隊解開EpCAM如何促進癌細胞生長,以及如何中止這項機制之謎。(中研院提供)

癌症免疫療法可望更精準!在癌症研究中,上皮細胞黏附分子(EpCAM)被廣泛認為是辨認癌細胞的重要標的。中央研究院今天(16日)宣布,研究團隊解開EpCAM如何促進癌細胞生長,以及如何中止這項機制之謎。

EpCAM是一種在細胞膜上的蛋白質,常見於上皮組織和大量表達於惡性腫瘤中,與細胞黏附、遷移、增殖、分化及腫瘤發生、進展有關。中研院細胞與個體生物研究所特聘研究員吳漢忠的研究團隊發現,EpCAM會透過訊息傳遞來穩定PD-L1的蛋白;而PD-L1正是使腫瘤細胞得以逃脫身體免疫系統監控、導致癌症惡化的蛋白質!目前,已證實只要抑制免疫檢查點蛋白就能有效治療癌症,這也就是2018年獲得諾貝爾生理醫學獎肯定、在醫學界備受重視的「癌症免疫療法」。

為了能精準辨識出癌細胞膜上的EpCAM,研究團隊研發出相對應的中和性單株抗體EpAb2-6,可抑制EpCAM的訊息傳遞功能、降低癌細胞中PD-L1蛋白的表現,進而導致腫瘤細胞死亡及活化T細胞殺死癌細胞的能力。在大腸癌的動物實驗中,EpAb2-6展現了絕佳的腫瘤抑制能力及大幅提升小鼠的存活率。此外,在肺癌的動物實驗同時使用EpAb2-6和PD-L1抗體Atezolizumab的「聯合療法」,可有效抑制腫瘤的生長。這些發現不僅更深入剖析EpCAM促使癌症惡化的分子機制,對未來臨床上治療EpCAM過量表現的癌症,也提供了結合免疫療法的新策略。

吳漢忠表示,EpCAM可見於許多種癌細胞,如大腸癌、肺癌、口腔癌、胰臟癌等,因此,可以預見這項研究成果未來將被廣泛應用在各種不同的癌症診斷和治療。

經實驗證實,這種中和性抗體EpAb2-6能與多種癌細胞的EpCAM結合,也能有效抑制腫瘤的生長和轉移,延長小鼠壽命。目前,此人類化中和性抗體EpAb2-6在癌症的診斷、標靶治療及造影的應用,深具發展潛力,已取得世界多國的專利,並獲科技部價創計畫5,000萬元的支持,成立新創公司進駐國家生技研究園區,未來可望化研為用,造福人群。

中研院指出,研究團隊研發的新抗體EpAb2-6對癌症的診斷、標靶治療及造影都深具發展潛力,近期已刊登在國際期刊《癌症研究》(Cancer Research)。

相關留言

本分類最新更多