台灣可望領先世衛根除C肝 普篩將是關鍵

  • 時間:2020-10-16 11:25
  • 新聞引據:中央社
  • 撰稿編輯:王育偉
台灣C肝研究權威、台大醫院副院長高嘉宏表示,台灣C肝篩檢治療仍有瓶頸,政府提供45至79歲成人的肝炎普篩,應多利用。(台灣肝病醫療策進會提供)(圖:中央社)

台灣防治俗稱武漢肺炎的2019冠狀病毒疾病(COVID-19)傲視國際,未來更可能領先世衛和先進大國,領先5年根除C型肝炎。但專家也提醒,台灣C肝篩檢治療仍有瓶頸,政府提供45至79歲成人的肝炎普篩,應多利用。

今年諾貝爾生醫獎頒給發現新型肝炎病毒(早期稱為非A非B肝炎病毒)、透過分子生物學技術加以確認為C型肝炎病毒並發展檢測工具;了解C肝病毒致病機轉並促成體外培養病毒,有助新型口服抗病毒藥物開發的3名科學家阿特爾(Harvey J. Alter)、賀頓(Michael Houghton)及萊斯(Charles M. Rice)。

諾貝爾獎頒給研究C肝病毒的專家,台灣學者也與有榮焉。因肝病是台灣的國病,B肝和C肝病友眾多,台灣醫師致力收集臨床資料、想要研究治療方法幫助病人,相關臨床檢體資料也曾送往美國,為賀頓團隊研發C肝篩劑助攻。

台灣C肝研究權威、台大醫院副院長高嘉宏表示,當諾貝爾獎得主賀頓在1989年選殖出C肝病毒且發展檢驗方法,已故的「台灣肝帝」台大教授陳定信當時將台灣收集到的300多個檢體送到美國,用第一代C抗體檢測試劑檢驗,想釐清台灣人是否有C肝感染。

陳定信當時根據篩檢結果提出台灣第一篇C肝流行病學的報告,發現台灣非A非B型肝炎中,近9成都是C肝。在國際知道C肝病毒不久之際,台灣的研究就已經跟上國際腳步。

後續包含高嘉宏在內的許多學者,透過流行病學研究,釐清C肝病毒傳播樣態,配偶、藥癮者、接受輸血者都是可能的高風險群。據此擬定防治策略,捐血者也必須篩檢C肝抗體,當時台灣的抗體篩劑由中研院院士陳培哲研發、台灣廠商自製,也蔚為美談。

高嘉宏說,現在C肝有口服抗病毒藥物可治療,但在過往只有干擾素可用的年代,台灣學者也有諸多貢獻。他們的研究發現,肝炎病人基因型不同,對干擾素合併雷巴威林反應不同;也發現如果病人治療一個月時就測不到病毒,治療時間就可以縮短一半。

台灣C肝病毒基因型以第一型和第二型為主,高嘉宏表示,研究發現,如果病毒量愈高,以後產生肝癌風險愈高。陳定信團隊在1990年代就開始做臨床試驗,發現用干擾素合併雷巴威林,可大幅提高C肝治癒率到4成,比單用干擾素的6%高了7倍,從1996年開始成為治療C肝的標準指引,台灣的研究也影響全世界的治療準則。

C肝不像B肝一樣有疫苗可預防,但高嘉宏說,有新型口服抗病毒藥物,C肝病人可被治癒。台灣在2017年開始由政府提供經費,讓病人使用新型口服抗病毒藥物,截至今年8月,已經有超過10萬人接受治療,不僅安全性高且治療成功率達98%。病人只要確定感染C肝、任何肝纖維化狀態包含肝硬化或非代償肝硬化都可以治療。

高嘉宏說,世界衛生組織(WHO)的目標是在2030年消除慢性病毒性肝炎,但根據調查,有8成的會員國自承「不太可能達標」,且許多會員國沒有國家級防治計畫、沒有特別預算支應,政府和民間也欠缺相互合作。

高嘉宏說,他近日與英國、美國、法國學者合寫一篇文章登載於自然系列的期刊(Nature Reviews Gastroenterology and Hepatology),國外專家都沒有自信可在2030年根除C肝;只有台灣,政府有決心、有預算,也有國家級計畫使政府與民間攜手合作,可望在2025年就消除C肝,超越世衛,成了繼台灣防範2019冠狀病毒疾病佳績後,另一個傲視國際的成就。

台灣約有40萬名C肝病人,高嘉宏表示,台灣的C肝治療步入困境,因目前醫師手上的病人大多已經接受治療,必須設法找出還不知道自身感染的人,以及鼓勵已知感染但不願治療的病人接受治療。

高嘉宏說,國健署今年9月已經放寬B肝、C肝篩檢限制,年齡45歲至79歲民眾終身可接受一次篩檢,形同肝炎的普篩。民眾可多利用,若得知感染也不用慌,現在都有好的治療藥物可以幫忙。

少數民眾認為,感染肝炎病毒,身體好像也沒不適、治療意願偏低;高嘉宏提醒,長期肝臟發炎會增加肝硬化和肝細胞癌風險,若自我健康意識不足,容易輕忽,家屬可成為良好的提醒者,鼓勵家中長輩接受有效安全的治療。

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