澳洲約500頭鯨魚集體擱淺 救不了的只能安樂死

  • 時間:2020-09-24 20:37
  • 新聞引據:中央社
  • 撰稿編輯:張雅涵
澳洲約500頭鯨魚集體擱淺。 (圖:塔斯馬尼亞州政府)

澳洲塔斯馬尼亞島周邊海域驚傳大批鯨魚擱淺,至少380頭已死亡。由於鯨魚體型龐大拯救不易,救援人員別無他法,今天(24日)開始安樂死部分仍倖存的鯨魚。

法新社報導,自大批領航鯨於4天前被發現擱淺在塔斯馬尼亞崎嶇西部海岸外沙洲以來,共有88頭已獲救;但隨著救援窗口關閉,預料鯨魚死亡數量將會攀升。

塔斯馬尼亞公園與野生動物服務處(Parks and Wildlife Service)經理德卡(Nic Deka)說:「我們研判還有一些鯨魚尚能移動,救援行動很可能持會續到明天,並極力搶救那些最有希望存活以及成功救援機率最高的鯨魚。」他同時讚揚救援人員執行搶救任務的辛勞。

領航鯨的體長可達6公尺,重達一噸,屬於高度群居動物。

有些鯨魚拒絕被救援,或在獲救後又嘗試游回仍擱淺的鯨群所在,造成二度擱淺。這使得鯨魚遭受莫大痛苦,救援當局表示,他們因此被迫對至少4頭鯨魚執行安樂死。

救援人員目前正利用配備特殊吊索的船隻,努力將20至25頭半擱淺鯨魚引導回海中。

但愈來愈重要的是,該如何安全處理將近400頭已死亡鯨魚的屍體。德卡指出,倘若把屍體留在擱淺水域,它們會「腫脹並載浮載沉」,造成航行危險、汙染海灣,還可能引來鯊魚和其他掠食者。

儘管科學家數十年來致力研究鯨魚擱淺問題,但大批領航鯨集體擱淺的原因依然成謎。部分研究人員指出,領航鯨或許是受到岸邊食物吸引而偏離航道,或者是跟隨一兩頭迷途成員而造成集體擱淺。

海洋生物學家卡里昂(Kris Carlyon)稱,這是「自然現象」,在澳洲南部與鄰國紐西蘭定期會傳出鯨魚擱淺事件。他說:「針對這些擱淺事件,我們當然會介入救援。但就未來的預防性措施而言,我們能做的確實有限。」

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