不再怕病毒株猜錯 中研院研發A型流感廣效疫苗

  • 時間:2020-08-11 12:24
  • 新聞引據:中央社
  • 撰稿編輯:王育偉
不再怕病毒株猜錯,中研院研發A型流感廣效疫苗。 (圖:中央社檔案照片)

國內俗稱武漢肺炎的COVID-19疫情雖然稍趨緩,但冬季可能與流感同時來襲,中研院院士翁啟惠研究團隊研發A型流感廣效疫苗,能減少因誤判導致疫苗防護力不足的問題,這項研究也登上國際期刊。

預防流感最佳方法是接種疫苗,翁啟惠領導的基因體研究中心團隊,多年來致力以醣蛋白技術運用於疫苗製造,近期研發出A型流感廣效疫苗,可預防各種異株和亞型的A型流感病毒感染人體。

中研院指出,流感疫苗通常只針對單一亞型,不同亞型之間沒有免疫交叉性,一旦病毒突變或病毒株預測錯誤,當年趕製的疫苗就會失去預期保護力;因此研究團隊擷取來自兩種不同病毒株的蛋白質,組合成全新的血凝集素,再輔以中研院獨創單醣化技術,研發出廣效的「單醣化嵌合血凝集素蛋白疫苗」。

A型流感病毒的分類是由病毒表面的血凝集素(HA)以及神經胺酸酶(NA)兩種蛋白決定,經過排列組合可以組成H1N1、H5N1、H3N2等不同亞型的病毒株,而病毒突變通常發生在血凝集素的頭部區域。此論文第一作者、博士後研究員廖心瑜為克服H1亞型產生的抗體只能預防H1感染瓶頸,便鎖定病毒表面一根根突起的血凝集素蛋白進行研究。

廖心瑜先將H1和H5不同亞型的血凝集素序列進行排列,找出H1和H5的共通序列,然後再將不同的區域排列組合,設計出不同於自然界存在的嵌合血凝集素,經過多方嘗試後,篩選出一個頭部含有共通H5序列、枝幹含有共通H1序列的嵌合蛋白,實驗發現此蛋白可引發良好的免疫反應。

中研院說,為了進一步優化疫苗效力,研究團隊還利用單醣化技術,修飾血凝集素上特定部位多餘的醣分子,簡化後的嵌合蛋白可以露出不易突變的區域,使得人體免疫系統更容易辨識、消滅已被感染的細胞。

研究團隊也發現,將單醣化後的嵌合血凝集素結合中研院專利的醣脂佐劑(cHAmg + C34)一起使用,可產生較多的細胞激素以及T細胞反應,增強免疫效果;攻毒試驗結果也顯示能有效抵抗四種不同的H1N1病毒和兩種不同的H5N1病毒,達到至少80%的保護效果,甚至也能中和H3、H5、H7和H9等不同亞型的A型流感病毒。

中研院說,此技術也可用來開發新一代冠狀病毒疫苗,以對付不斷突變的新冠病毒株,相關研究目前仍在進行中。

此研究由翁啟惠領導,中研院及登峰計畫支持,參與的實驗室包含研究技師鄭婷仁、研究員馬徹及研究員林國儀實驗室,研究成果已於今年7月登上國際期刊「美國國家科學院院刊」(PNAS)。

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