美眾院預計通過香港法 法案新版本有何特點?

  • 時間:2019-10-15 13:20
  • 新聞引據:美國之音
  • 撰稿編輯:鍾錦隆
美國眾議院(資料照片/AFP)

美國國會眾議院15日預計將表決通過《香港人權與民主法案》。眾議院這一版本的法案相較最初版本,在制裁方面顯然更為嚴厲。

根據眾議院多數黨領袖、民主黨眾議員霍耶爾(Steny Hoyer)公佈的眾議院議程安排,《香港人權與民主法案》將於15日在眾議院全院進行審議表決。

這項法案被列為「擱置辯論規則」(suspension),就是指法案不存在爭議,獲得至少三分之二議員的支持,立法過程進入快速通道,在全院的審議辯論限時40分鐘,內容上不會有新的修正案。換句話說,人們可以預期,法案將在15日投票中輕鬆獲得通過。

《香港人權與民主法案》今年6月由共和黨聯邦眾議員史密斯(Chris Smith)和共和黨聯邦參議員盧比歐(Marco Rubio)分別在參眾兩院提出。法案獲得國會兩黨兩院廣泛支持,上個月分別在兩院外委會獲得無異議通過。

在眾議院外委會通過、付諸全院審議的法案版本,相較於最初的版本,五大重點仍未變化,但是在措辭和要求方面有較大變動,有些更為嚴厲和明確。

1)香港自治情況年度報告要求更為明確。最初版本在年度評估香港自治情況時只籠統要求「足夠自治」(sufficiently autonomous),而新版本則要求評估香港政府在行政、立法和司法部門在維護法治、保護公民權利方面的「自主決策」( autonomous decision-making)。在認證(certify)香港是否繼續享有不同於中國大陸的特別待遇方面,舊版本只籠統提到美港之間的雙邊協議與項目,新版本則明確列出涉及美港的協議和條約,包括商業協議、執法合作、不擴散承諾、制裁執行、出口管制協議、涉及稅收和貨幣兌換的條約和協議等。

2)制裁對象範圍更廣。最初的版本的制裁對象是:對綁架香港書商和記者事件、以及將行使基本自由人權的人士移交中國大陸進行拘押、逼供和審判方面負有責任。新版本要求總統確定哪些人對以下行為負有知情責任(knowingly responsible):a. 對香港任何個人真正實施或威脅移交、任意關押、酷刑或強迫認罪;b. 屢次進行違反《中英聯合聲明》和《基本法》中港共同義務的行為或決定,這些行為或決定同時也損害美國在香港自治和法治方面的國家利益;c. 在香港進行其他嚴重侵犯國際認可的人權的行為。

3)港人簽證待遇更寬容。最初的版本要求確保爭取香港民主、人權和法治和平示威而被捕留有案底的港人,不會因此被拒於美國簽證。新的版本沒有明文強調「和平示威」,要求港人的簽證申請不會僅僅因他們參與抗議活動被「有政治動機的」(politically-motivated)拘捕而被拒。

4)出口管制報告要求變動。舊版本要求商務部提交年度報告,評估香港政府是否切實執行美國的出口管制法規,以及美國和聯合國的制裁規定。新版本要求總統提交報告,只要求在法案生效後180天內提交,刪去每年提交報告的要求。

5)制定策略保障美國公民和企業在港利益。最初的版本提出之時是港府強推《逃犯條例》修訂,允許將犯罪嫌疑人引渡到中國大陸,因此當時版本主要針對被批評者稱為「送中條例」的《逃犯條例》。港府現已被迫宣布正式撤回修例,新版本的法案也將這部分內容刪去,代以政策聲明,並要求國務卿在確定港府有類似法案提出之時通知國會,評估風險並制定保障美國在港利益的戰略。

按照議案,制裁措施包括凍結被制裁者在美資產、禁止本人及直系親屬獲得入美簽證或吊銷現有簽證。

議案保留了美國國務卿可以出於維護美國國家利益,或香港自治而實行「豁免」的條款。

《香港人權與民主法案》在目前由民主黨主控的眾議院通過後,還需在目前由共和黨主控的參議院通過,兩院文本還需要一致,然後再提交總統簽署,這才能成為法律。

在參議院,法案目前得到22位參議員的跨黨聯署支持。法案在參議院外交委員會過關後,目前在參議院尚無進一步的立法動作。

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